Historia del electrocardiografo

En el siglo XVII se comenzó a estudiar la electricidad en los tejidos humanos y animales. A través de pruebas con ranas, perros, e inclusive con seres humanos, se fue progresando en esta rama de la medicina, hasta lograr sistemas de detección o tratamiento de ciertas patologías cardíacas, como electrocardiógrafos o desfibriladores.

Algunos de los hechos que ocurrieron entre el siglo XIX y mediados del siglo XX que llevaron a la creación del electrocardiógrafo fueron los siguientes:

En el año 1842, un profesor de la Universidad de Pisa, el físico italiano Carlo Matteucci, mostró cómo la corriente eléctrica acompaña a cada latido cardíaco. Para demostrar esto, utilizó un nervio extraído de un anca de rana, usándolo como sensor eléctrico. Cuando el músculo del anca se contraía se utilizaba como signo visual de la actividad eléctrica.

Heinrich Muller y Rudolph von Koelliker, anatomistas, reafirmaron en 1856, lo mostrado por Matteucci, al aplicar un galvanómetro en la base y ápice de un ventrículo expuesto, haciendo una prueba similar a la del fisico italiano. De esta manera observaron una pequeña convulsión del músculo justo antes de la sístole ventricular y una mucho más pequeña después de la sístole. Esas sacudidas son producidas por las corrientes eléctricas, que en el electrocardiograma figuran como complejo QRS y ondas T.

En 1872, Alexander Muirhead, ingeniero eléctrico, dijo haber registrado un electrocardiograma, conectando alambres a la muñeca de un paciente febril.

En 1878, el fisiólogo británico John Burden Sanderson, junto a Frederick Page, mediante el uso de un electrómetro capilar, registraron la corriente eléctrica del corazón y señalaron que cuenta de dos fases (QRS y T).

A finales del siglo XIX, el fisiólogo británico Auguste Waller fue el primero en aproximarse al corazón bajo el punto de vista eléctrico y publicar el primer electrocardiograma humano, registrado con un galvanómetro capilar.

Los fisiólogos británicos, William Bayliss y Edward Starling, del University College de Londres mejoraron el galvanómetro capilar. Al conectarlo a la mano derecha muestran una “variación trifásica” que acompaña a cada latido (P, QRS y T). Asimismo señalaron un retraso de 0.13 segundos entre la estimulación atrial y la despolarización de los ventrículos (intervalo PR).

En 1895 Willem Einthoven, diferencia cinco ondas distintas utilizando un voltímetro mejorado. Las denomina P, Q, R, S y T.

Para producir electrocardiogramas, en 1901, Einthoven inventó un galvanómetro a cuerda utilizando un filamento fino de cuarzo revestido en plata. Luego de esto publicó su primer artículo científico contando su experiencia con el nuevo galvanómetro y la utilidad de este para registrar los potenciales cardíacos.

Un par de años después, Einthoven comienza a transmitir electrocardiogramas desde el hospital a su laboratorio, a 1.5 Km., vía cable de teléfono.

En 1906, Einthoven publica el artículo "Le telecardiogramme” donde narra con detalle las aplicaciones clínicas del electrocardiograma. En él describió las características electrocardiográficas de varios desórdenes cardiovasculares como la hipertrofia ventricular y auricular izquierda y derecha, la onda U (reseñada por primera vez), las melladuras de QRS, los extrasístoles ventriculares, bigeminismo ventricular, el flutter auricular y el bloqueo completo. Esta publicación fue la que estableció las bases para los futuros informes que se desarrollaron sobre los electrocardiogramas.

En el año 1911, la compañía Cambridge Scientific Instruments de Londres fabrica por primera vez la máquina diseñada por Einthoven.

En 1912 Einthoven describió un triángulo equilátero formado por sus derivaciones standard I, II, III que más adelante sería llamado el "Triángulo de Einthoven".

En 1920 Hubert Mann expuso la derivación del 'monocardiograma' luego llamada 'vectorcardiograma'. A su vez, Harold Pardee publicó el primer electrocardiograma de un Infarto Agudo de Miocardio y describió la onda T como alta que "comienza en un punto bien alto del descenso de la onda R".

Einthoven recibió el premio Nobel, en 1924, por inventar el electrocardiógrafo. Ese mismo año, apoyándose en la forma de la onda de pulso yugular en pacientes con bloqueo de segundo grado, Woldemar Mobitz publicó su clasificación de los bloqueos cardíacos (Mobitz tipo I y tipo II).

En el año 1928, la compañía Frank Sanborn fabricó el primer electrocardiógrafo portátil, el cual pesaba unos 25 Kg. y funcionaba con una batería de automóvil de 6 V.

En 1949, el médico Norman Holter desarrolló una especie de mochila, de unos 37 Kg., con la que se puede registrar el electrocardiograma de quien la porta y transmitir una señal. El monitor Holter, como se lo nombró posteriormente, se ha ido reduciendo en tamaño a la vez que se lo ha combinado con la grabación digital en cinta. Es utilizado para el registro ambulatorio de electrocardiogramas.

 

 
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